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Descubren dos planetas de la Vía Láctea cubiertos por nubes

Interpretación artística de un planeta con nubes.  (Foto: NASA)

Dos equipos de científicos diferentes han descubierto que la atmósfera de dos de los planetas “más comunes” de la Vía Láctea “podría estar cubierta de nubes “. La NASA ha explicado el resultado de las investigaciones que se han hecho gracias al telescopio Hubble, que ha permitido observar en detalle los dos planetas.

Los investigadores han visto que tanto el GJ 436b como el GJ 1214b , situados a 36 y 40 años luz de la Tierra respectivamente,tendrían una atmósfera con nubes . Para poderlo observar, han analizar la atmósfera de ambos planetas en el período en que se colocan entre sus respectivas estrellas y la Tierra, de manera que su atmósfera actúa como “filtro” de la luz, según ha explicado la agencia estadounidense.

El hallazgo se considera “un hito” de cara a avanzar hacia la posible habitabilidad de otros planetas o cuerpos celestes de la Vía Láctea similares al planeta Tierra. Precisamente, los expertos han explicado que “los planetas tienen un tamaño medio y se sitúan en un rango intermedio, entre algunos planetas rocosos y pequeños como la Tierra y otras más grandes y compuestos principalmente por gas, como Júpiter”.

Hasta ahora, el GJ 436b era descrito como un “Neptuno caluroso” , por su parecido con este planeta, pero el Hubble ha detectado que “no hay rastros químicos en su atmósfera” y, por lo tanto, o bien tiene una capa alta de nubes que oscurece la vista o bien no tiene nubes pero tiene bajos niveles de hidrógeno.Por tanto, en ambos casos estaríamos hablando de un planeta muy diferente a Neptuno, según han concluido los expertos.

De nuevo, el agua

La líder de uno de los equipos investigadores, Heather Knutson, indicó que en lugar del hidrógeno esperado “podría haber cantidades relativamente grandes de moléculas de agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono “, que son más pesados ​​y comprimir la atmósfera, “lo que dificultaría la detección de rastros químicos”.

Por otra parte, el otro equipo investigador responsable de la observación del GJ 1214b, los astrónomos Laura Kreidberg y Jacob Bean, ha encontrado lo que consideran “una evidencia definitiva” de nubes altas cubriendo el planeta y “ocultando la composición de las capas inferiores de la atmósfera y de su superficie “.

En este caso, el planeta estudiado recibe el nombre de “súper Tierra” por sus dimensiones , y tampoco muestra señales de actividad química en el espectro del telescopio Hubble, lo que también indicaría que está cubierto de agua, vapor o hidrógeno a las capas superiores.

La agencia espacial ha explicado que la precisión que se ha conseguido en estas observaciones es suficientemente buena para apuntar que la atmósfera de los planetas tiene nubes de vapor de agua, metano, nitrógeno, monóxido de carbono o dióxido de carbono. “Estos planetas muestran detalles de la diversidad de tipos de planetas que hay fuera del sistema solar y, en este caso, hemos descubierto que no les conocíamos tan bien como creíamos “ , apuntó Knutson con respecto al descubrimiento.

http://www.324.cat/noticia/2265997/ciencia/Descobreixen-dos-planetes-de-la-Via-Lactia-coberts-per-nuvols

 

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