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Europa se rompe por las costuras

Bajo la presión de la recesión económica, de frágiles finanzas públicas y de reivindicaciones políticas de décadas, si no siglos, Europa está asistiendo a un aumento de los movimientos separatistas y regionalistas que están poniendo a prueba la resistencia de estados bien establecidos. Así comienza un interesante artículo Tony Barber En FT, dónde hace un repaso a estos movimientos separatistas europeos, y analiza el posible escenario que se plantean. Barber señala que:

Los movimientos independentistas en Escocia, Cataluña y Flandes están ganando votos y la imaginación del público, en su intento de ganar más autonomía en España, Bélgica y Reino Unido.

“Europa se enfrenta a una crisis económica. Esta crisis está causando tensión en las líneas divisorias. El juego del culpable está en pleno desarrollo”, escribió el mes pasado John Bruton, ex primer ministro irlandés, en The Irish Times.

A finales de 2014, los escoceses votarán en referéndum si confirmar o rechazar la Ley de adhesión a Inglaterra de 1707. Los catalanes desean organizar una votación similar, a pesar de las advertencias del gobierno y el parlamento español de que sería ilegal. Bélgica, el estado más descentralizado de Europa, aparte de la disfuncional Bosnia-Herzegovina, parece que va en camino de separar aún más su mayoría de habla holandesa de su comunidad francófona, aunque no necesariamente mediante la disolución del Estado belga.

En los tres países, el Estado central, sus nacionalidades y regiones periféricas, han luchado desde 1970 para encontrar una fórmula duradera para la distribución del poder. España y el Reino Unido no son estados federales, sino países donde improvisadas soluciones políticas han otorgado diversos grados de autonomía a diferentes áreas.

Bélgica tiene una estructura federal más clásica, que se refleja en la división del país en tres regiones y tres comunidades lingüísticas (una pequeña población de habla alemana, una holandesa y otra francesa). Pero los valones flamencos y francófonos han estado buscando de forma infructuosa durante 40 años un equilibrio. Podría decirse que el único gran país europeo con un sistema federal equilibrado es Alemania.

En Italia, un gran número de escándalos de corrupción a nivel regional y provincial han arrojado un pobre resultado en el experimento de la nación de un gobierno descentralizado. La crisis económica italiana mientras tanto, ha alimentado el sentimiento regionalista en la región alpina del Tirol del Sur.

Para algunos ojos no europeos, el secesionismo presenta un curioso espectáculo en que los propios europeos tienden a argumentar que la solución a su deuda económica y a la crisis bancaria se encuentra en una Europa más integrada. Pero los catalanes y flamencos no ven ninguna contradicción entre la búsqueda de la soberanía nacional y la adhesión a una Europa más unida – y, aunque los escoceses no tienen ningún deseo de unirse a la zona euro, sin duda desean permanecer en la UE.

En cualquier caso, la realidad ineludible es que inquietas minorías nacionalistas y partidos regionalistas se encuentran en abundancia en todo el continente. La Alianza Libre Europea, una coalición con sede en Bruselas de más de 40 partidos nacionalistas y autonomistas, contiene movimientos de Alsacia y Córcega en Francia, frisios en los Países Bajos, los italianos de Croacia, los polacos de Lituania, junto con muchos otros.

Algunos de estos movimientos buscan una autonomía más amplia, en lugar de una secesión completa. Algunos buscan la unidad con naciones en un estado vecino. Incluso aquellos que quieren un estado propio, tácticamente son lo suficientemente flexibles como para conformarse en el corto plazo por algo menos que la plena independencia.

Todos se inspiran en el conocimiento de que, en los últimos 100 años, el mapa geopolítico de Europa ha sido cualquier cosa menos fijo. Las recientes adiciones a la lista de estados son: Montenegro, que perdió su independencia en 1918 y la recuperó en 2006 y Kosovo, que declaró su independencia en 2008, aunque cinco de los 27 estados de la UE no la han reconocido.

“El sentimiento pro-independencia en España y en otras partes de Europa también se ha hecho más fuerte debido a que algunos partidos separatistas son ahora más expertos a la hora de vender su mensaje”, dice Tomas Valasek del Centro para la Reforma Europea, un think-tank con sede en el Reino Unido.

Para algunos gobiernos de la UE, la desaparición de los “estados madres” sería preocupante. Los políticos en Dublín, por ejemplo, temen que la independencia escocesa desestabilizaría los delicados acuerdos de poder compartido en Irlanda del Norte, por la revitalización del Sinn Féin respaldado por un objetivo de un estado independiente.

Para la UE en su conjunto, los movimientos secesionistas presentan enigmas. Los tratados del bloque contienen disposiciones que permiten a un país afiliarse o retirarse. Pero ellos no dicen nada sobre si una región separada de su “estado madre” tiene un derecho automático a la adhesión. La mejor conjetura es que tal derecho no existe, pero que sería difícil mantener fuera una nueva democracia independiente por mucho tiempo. Se recomienda precaución. Simplemente no hay precedentes.

Escocia: Estado en duda

Para el malestar de los secesionistas, la opción independentista apenas ha ganado apoyo en los últimos tiempos. Aún se mantiene en duda la cuestión sobre si sería automática o no la pertenencia a la UE. Las encuestas de opinión de este año indican un apoyo a una separación completa de aproximadamente el 30 por ciento. Pero si la pertenencia a la UE estuviera en duda, sería una propuesta aún menos atractiva.

El mes pasado se puso de manifiesto que, contrariamente a sus anteriores sugerencias, Alex Salmond, primer ministro y líder del Partido Nacional Escocés, no poseía asesoramiento legal privado que confirmara que una secesión de Escocia no tendría ningún problema a la hora de mantenerse miembro en la UE. De hecho, una rápida re-entrada podría ser complicada – especialmente si Madrid, debido a la cuestión de la posible secesión de Cataluña, decidiera tratar el caso como un precedente que presenta una amenaza para la unidad española.

El gobierno británico declaró el 1 de noviembre que, basándose en el análisis de sus abogados del estado, una Escocia independiente tendría que solicitar la admisión a la UE como un nuevo estado. A continuación, tendría que negociar un acuerdo con los otros 26 miembros, incluido el Reino Unido restante.

Esto abarcaría cuestiones como el presupuesto de la UE, donde el Reino Unido tiene el beneficio de una rebaja en su aportación, y la pertenencia a la zona euro y a la zona de circulación sin fronteras Schengen. Parece poco probable que Escocia heredara automáticamente el derecho a excluirse de estas áreas fundamentales de la integración europea.

Sin embargo, si el referéndum 2014 concluyera con un claro voto a favor de abandonar el Reino Unido, la Unión Europea estaría bajo presión para negociar rápidamente con Escocia los términos de su inclusión como nuevo miembro antes de la fecha prevista de la independencia. Si el resultado fuera no, el SNP podría concentrar su atención en el aumento de la autonomía concedida a Escocia en 1998.

Flandes: Las demandas diferidas de independencia

En 2006, un canal de televisión belga emitió un reportaje que parodiaba que Flandes, la media nación de habla holandesa, había declarado la independencia. Miles de ciudadanos llamaron a un número de teléfono de emergencia para más información. Varios embajadores en Bruselas enviaron urgentes mensajes a sus capitales nacionales.

A primera vista, la secesión flamenca ahora parece una posibilidad más realista que hace seis años. La Nueva Alianza Flamenca (NVA), el partido nacionalista líder de la región, ganó las elecciones municipales del mes pasado. El líder del Partido Bart De Wever ganó en Amberes, un bastión socialista desde 1930.

Sin embargo, el Sr. De Wever no exigía la independencia de inmediato. Él quiere cambios constitucionales que conviertan a Bélgica en una confederación.

Bélgica fue creada en 1831 como una combinación de comunidades de habla francesa y holandesa que se mantienen en gran parte separadas. La moderna Flandes es una de las regiones más prósperas de Europa.

Romper Bélgica requeriría un acuerdo con Bruselas, la capital de habla francesa rodeada por Flandes, pero ni Valonia ni los nacionalistas flamencos permitirán que otros se lo arrebaten.

Por otra parte, la crisis financiera de Europa ha demostrado que el Estado belga, aunque no amado, todavía sirve a un propósito útil. Fueron los ministros del gobierno y los reguladores, no los líderes regionales, los que tuvieron un papel vital en los rescates de los grupos bancarios Fortis y Dexia.

Cataluña: Presión popular para la secesión

Parece claro que en las elecciones anticipadas que Cataluña celebrará el 25 de noviembre se producirá la reelección de Convergencia i Unió, el partido nacionalista gobernante. Si esto desencadena en un referéndum sobre la independencia y conduce a España a una ruptura, es una cuestión totalmente diferente.

En la constitución española de 1978, a las regiones se les permite autonomía, pero no tienen derecho legal a la plena independencia. Las encuestas de opinión indican que alrededor del 80 por ciento de los 7,5 millones de catalanes quieren un referéndum, y que aproximadamente la mitad votaría a favor de la secesión. El apoyo a un referéndum es tan abrumador que algunos políticos catalanes alertan sobre un enfrentamiento serio si Madrid se niega a modificar su opinión de que ese voto sería ilegal.

Es significativo, sin embargo, que el presidente de CiU Artur Mas, parece no tener prisa en celebrar uno. El mes pasado sólo sugirió que debe tener lugar “en los próximos cuatro años”. Si prevalecen en ambos lados las cabezas frías, todavía debería haber tiempo suficiente para alcanzar un compromiso.

Subrayando los límites a la libertad política del Sr Mas, Cataluña – fuera de los mercados internacionales de deuda – pidió en agosto al Estado español 5 mil millones de euros en asistencia de liquidez. La región podría tener que conformarse con un modelo autonómico actualizado, tal vez con un mayor control regional sobre los asuntos fiscales como en el País Vasco.

Según las últimas encuestas de opinión, un acuerdo en este sentido haría que el apoyo a la independencia cayera en 10 puntos porcentuales al 43 por ciento. Lo que no queda claro es si la derecha española – ahora en el poder en Madrid, e históricamente asociada con la centralización – sería lo suficientemente pragmática para llegar a un acuerdo.

Tirol del Sur: Agitación en un enclave germano

Con un bajo desempleo y sin deuda pública, la provincia septentrional italiana de Alto Adige – en alemán, Südtirol – parece distante de la crisis económica que afecta al país. El grupo étnico alemán cuenta con dos tercios de los 510.000 habitantes de la provincia, y el partido de habla alemana SVP ha barrido en todas las elecciones desde 1948.

Luis Durnwalder, gobernador provincial del SVP desde 1989, habla de la secesión como “un sueño irrealizable”. Dice que el estatuto de autonomía del Tirol del Sur dentro de Italia sirve perfectamente. Pero las elecciones provinciales se celebrarán el año próximo, y el moderado Durnwalder está inclinándose a dejar la política.

Junto con la crisis, esto crea un espacio para los políticos militantes. Ellos solicitan a Roma una participación más grande de Tirol del Sur para apuntalar las finanzas públicas nacionales. Esta propuesta amenaza con socavar el acuerdo por el que la región conserva el 90 por ciento de los impuestos que recauda.

Separatistas como Eva Klotz, un líder del Partido de la Libertad Tirol del Sur, quiere que la región se separe y se una con Austria, manifestándose a favor de un referéndum sobre la libre determinación a principios del año próximo. Esto parece poco probable debido a la prioridad de los políticos nacionales de celebrar elecciones parlamentarias en Italia el próximo abril para la formación de un gobierno y la elección de un jefe de Estado.

Si la pertenencia a la zona euro de Italia y su estabilidad económica estuvieran seriamente amenazadas, el estado de ánimo en Tirol del Sur podría ser más radical. Pero la separación total tropezaría con el obstáculo de los italianos étnicos que son una cuarta parte de la población y dominan Bolzano, la capital de la provincia.

http://lacartadelabolsa.com/leer/articulo/europa_se_rompe_por_las_costuras

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