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Microsoft se estrella con Windows 8

La compañía se plantea rebajar el precio de las licencias para mejorar los pobres resultados

Gráfico sobre porcentajes de uso de los sistemas operativos

e suponía que Windows 8 sería el golpe maestro que volvería Microsoft en el lugar que había ocupado durante los últimos 15 años: el trono del software, tanto doméstico como empresarial. Por ello, la empresa se había puesto en manos de un ingeniero brillante y arriesgado, Steven Sinofsky, que prometía un cambio estético radical en el nuevo sistema operativo. Sinofsky propuso un nuevo planteamiento del entorno Windows que, sin renegar de los ordenadores, fuera una apertura al móvil y la tableta, ambos con pantallas táctiles.

El resultado fue un sistema que suponía una continuidad estética y funcional entre el ordenador, el móvil y la mesita del usuario, tal como había hecho antes Apple con sus dispositivos. Presentado el pasado octubre, Windows 8 sorprendió sobre todo por su entorno gráfico Metro, basado en grandes cuadrados de colores vivos y con apariencia de botones, que contienen los programas más habituales e importantes.

La idea de su apariencia era seguir la tendencia del mercado hacia soportes móviles con pantallas que funcionan con los dedos, aunque también responder a un portátil con un ratón, de hecho, Windows 8 ofrece la opción de cambiar Metro por escritorio tradicional de Windows a aquellos usuarios que no se sientan cómodos con el nuevo entorno. Se supone que estos usuarios son cada vez menos y, en cambio, los fieles de Windows adaptarán bien a Metro y harán uso desde teléfonos y tabletas.

Falsas suposiciones

De momento, sin embargo, no ha sido así. La penetración de Windows 8 al mercado está siendo muy débil, tanto en ordenadores como en tabletas y teléfonos. Si bien en un primer momento Steve Ballmer habló de 60 millones de licencias vendidas, esta cifra apenas ha aumentado en los últimos cuatro meses y, en proporción, Windows 8 no pasa del 2,4% de los PC con Windows. ¿Qué ha pasado? De momento, la primera víctima que no se cumplan las expectativas fue el mismo Sinofsky en noviembre pasado: de la noche a la mañana, pasó de ser el delfín de Ballmer a encontrarse en la calle.

Pocos aliados

Microsoft puede decir sin temor a equivocarse que todo tiempo pasado fue mejor y que hoy en día ya nadie atiende valores como la fidelidad, la lealtad, etc. Los fabricantes de hardware, sus viejos aliados a quien hizo ricos con sus versiones de Windows, se cansaron de esperar un relevo al fracaso que en su día supuso Windows Vista. Aquel nefasto sistema operativo que quiso sustituir XP provocó un descenso notable de las ventas de ordenadores, ya que muchos usuarios prefirieron el viejo sistema antes de que pasar por pesadillas del nuevo.

El resultado fue que cientos de miles de ordenadores que deberían haber pasado a mejor vida en un periodo de 5 años se mantuvieron en funcionamiento 10 años, porque sus dueños prefirieron esperar Windows 7 para comprar un ordenador nuevo . Y, mientras, se abría un nuevo mundo para los fabricantes-que habían perdido una generación entera de futuros compradores por culpa de Vista-con los smartphones y las tabletas. Un mundo en el que Microsoft no estaba, pero sí Apple y Google: nuevos socios, nuevas fidelidades, etc.

Muchas traiciones

Microsoft siempre supo que en el éxito o el fracaso de Windows 8 jugaban un papel muy importante los fabricantes, que si se mantenían fieles y adoptaban en masa el nuevo sistema operativo los usuarios se verían forzados a hacerlo suyo. Pero los fabricantes primero dudaron y después le han dado la espalda. La adopción inicial de Windows 8 fue escasa y no pasó de las promesas de las grandes marcas, como Samsung y Sony, aunque en su falta de entusiasmo también pesó el hecho de que Microsoft apostara por su propia tableta, Surface, otro fracaso.

El caso es que no ha habido una gran oferta de portátiles ni tabletas con Windows 8 y las pocas apuestas que se han hecho han tenido un escaso eco. Hasta tal punto el recibimiento ha sido mala que Jung Dong-soo, presidente de la división de chips de memoria de Samsung, declaró que Windows 8 no es mejor que el denostado Vista. El presidente de Acer hizo unos comentarios similares. Para acabar de rematar, Samsung ha retirado su tableta Ativ Tab de Europa por los pobres resultados de ventas.

Según The Wall Street Journal , Microsoft se plantea a la desesperada una rebaja del 75% en el precio de sus licencias a fabricantes para hacer más competitiva la oferta de aparatos con Windows 8 y salvar los muebles. Mientras, en la red proliferan programas que automatizan el paso de Metro en el escritorio tradicional de ordenador para que una mayoría de usuarios lo prefieren.

Windows podría estar pasando por lo mismo que Nokia, que hace dos años tuvo que reconocer que había perdido el tren y contrató Stephen Elop de consejero delegado, que casualmente venía de Microsoft …

El Proyecto alternativo: Blue 

La alternativa que se plantea Microsoft para quitar Windows del callejón sin salida en que se encuentra se conoce como proyecto Blue. Sería un cambio radical en el modelo de negocio. Blue plantearía un sistema operativo único que iría actualizando anualmente desde la red al estilo de Mac OS X de Apple. El usuario debería pagar una tarifa anual y no necesitaría adquirir un nuevo ordenador para renovar el sistema, excepto si las nuevas actualizaciones inutilizar el hardware.

Office 2013 también se tambalea

La otra pata sobre la que se sustenta el negocio de software de Microsoft es la suite Office, con programas como Excel y Word. La nueva versión supone una apuesta por las actualizaciones automáticas desde la red y el almacenamiento de datos en la nube, y muy ligada a la adopción de Windows 8 para ser funcional. En consecuencia, sus ventas son muy pobres y podría estar sujeta a una rebaja del precio.

http://www.ara.cat/premium/suplements/emprenem/Microsoft-sestavella-Windows_0_884311591.html

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