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Sangre joven para frenar el proceso de envejecimiento

Un estudio realizado con ratones demuestra que es posible mejorar las funciones cognitivas

El elixir de la eterna juventud es una de las ambiciones más antiguas de la humanidad.Unos científicos de la Universidad de California podrían haber encontrado la fórmula. Al menos, en cuanto a los ratones.Un estudio que publica hoy Nature Medicinedemuestra que inyectando una fracción de sangre joven, el plasma, los ancianos se consigue mejorar sus funciones cognitivas.Los investigadores apuntan que los resultados se añaden a los de otros estudios anteriores en que se ha visto que el mismo procedimiento mejora la función de las células madre responsables de regenerar músculo, hígado y médula, además de mejorar la hipertrofia cardíaca.Detrás del envejecimiento está la pérdida gradual de la capacidad de regeneración del cuerpo.

Lo primero que hicieron los investigadores fue identificar aquellos factores candidatos experimentando con dos ratones parabionts (uno joven y uno viejo, unidos por un lado del cuerpo por cirugía porque comparten el sistema circulatorio). Analizando el efecto de la parabiosi sobre la musculatura y el cerebro de los ratones, en otro estudio que publica simultáneamente Science y en el que han participado investigadores de la Universidad de Harvard y del Hospital de Boston, se pudo identificar el factor GDF11 como inductor de la regeneración en las células musculares, de la mejora del riego sanguíneo y de la producción de nuevas neuronas en ratones viejos.

En el estudio que publica Nature Medicine , los investigadores inyectaron sangre de ratones jóvenes independientes ratones ancianos también independientes. A los ancianos (con 18 meses de vida ya se les considera viejos) se les inyectaron pequeñas cantidades de sangre de los jóvenes (de 3 meses de vida) ocho veces a lo largo de tres semanas. Una vez finalizado el tratamiento, se les hicieron pruebas y vieron que, efectivamente, había mejorado su capacidad de aprendizaje y la memoria. Se les comparó con otros ratones ancianos a los que se les había inyectado sangre vieja y se vio que estos no habían mejorado nada. Los investigadores observaron como el Hipocampus, la zona del cerebro responsable de la memoria y el aprendizaje, había aumentado la plasticidad neuronal y la cantidad de espinas dendríticas (fundamentales para una buena sinapsis).

Los investigadores concluyen: “Es importante tener en cuenta que los resultados del estudio se limitan a ratones envejecidos, pero garantizamos estudios futuros con humanos y, especialmente, con los que padecen enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad, como el Alzheimer” .

Cáncer de mama

Nature Materials también publica hoy un estudio realizado por investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña que revela cómo las células mamarias detectan el endurecimiento del tejido, lo que es clave en el desarrollo del cáncer de mama. Conseguir controlar la rigidez de los tejidos podría abrir una nueva vía para combatir tumores como el de mama, que se caracteriza por la formación de nódulos duros. Este endurecimiento anormal del tejido se presenta también en otros cánceres. El mecanismo descubierto podría ser clave para detectar diversas enfermedades.

http://www.ara.cat/premium/societat/Sang-jove-frenar-proces-denvelliment_0_1132686809.html

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